EXCURSIONES

El ‘Valle perdido de los Neandertales’, viaje a la prehistoria de Madrid

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Visitas guiadas para todos los públicos en el entorno donde vivieron estos homínidos

Se trata de un proyecto desarrollado por el Museo Arqueológico Regional de la Comunidad de Madrid


 

El Valle de los Neandertales, el parque arqueológico en el que se encuentran los restos de estos homínidos situado en Pinilla del Valle, reabre desde hoy sus puertas, ofreciendo visitas guiadas a todos los madrileños que quieran conocer cómo eran los pobladores de esta zona de la Península hace 90.000 años y acercarse a las costumbres, la anatomía, la flora y la fauna que rodeaba a esta especie.

La directora de la Oficina de Cultura y Turismo, Anunciada Fernández de Córdova, ha acudido a la reapertura de un espacio único por el valor de los hallazgos encontrados a lo largo de 14 años de excavaciones, como restos de tres individuos neandertales, una mandíbula infantil o, en la última campaña, una cabeza de rinoceronte.

El análisis de estos restos ha convertido este yacimiento en lugar clave para entender e interpretar el modo de vida de los neandertales, motivo que confirma la proyección internacional del trabajo desarrollado en este lugar.

Tras su inauguración el pasado septiembre, más de 4.500 personas han podido disfrutar de un recorrido guiado por el parque a cargo de miembros del equipo de investigación del proyecto. Ahora vuelven a estar a disposición de todos aquellos interesados, a través de reserva previa en www.elvalledelosneandertales.com

La presidenta de la Comunidad de Madrid, Cristina Cifuentes, inauguró el pasado mes de septiembre el parque arqueológico, junto a los directores de este proyecto, Enrique Baquedano, director también del Museo Arqueológico Regional; el director del Museo de la Evolución Humana de Burgos, Juan Luis Arsuaga, y el director del Centro Nacional de Investigación en Evolución Humana en Burgos, Pérez González.

 

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‘Atapuerca’ de los Neandertales

El Valle de los Neandertales está situado en Pinilla del Valle y se ha convertido en un centro de difusión de la vida de esta especie no solo nacional sino internacional, tras haberse hallado el primer enterramiento infantil de estos homínidos documentado en la Península Ibérica y en Europa, que sugiere conductas rituales.

Se trata de un yacimiento de gran valor científico único por sus hallazgos y entorno, que permitirá a los visitantes conocer cómo vivían estos homínidos hace 90.000 años y acercarse a los descubrimientos más relevantes localizados en este enclave.

En los yacimientos (la Cueva del Camino, el Abrigo de Navalmaíllo, la Cueva de la Buena Pinta y la Cueva Des-Cubierta) se han localizado cubiles de hienas y campamentos neandertales, en un entorno privilegiado en el Pleistoceno Medio, un vergel donde llegaban manadas de herbívoros, como uros, ciervos, gamos, caballos y rinocerontes, en competencia con grandes depredadores (leones, leopardos, hienas, osos, bisontes, lobos y quones).

 

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FOTO: https://senderismoymas.wordpress.com/2015/10/23/el-valle-de-los-neandertales/

 

Rinocerontes en Madrid

Las excavaciones realizadas en estos yacimientos durante los últimos catorce años han aportado interesantísimos descubrimientos y ha sido precisamente en la campaña de 2015 cuando se ha hallado una cabeza de rinoceronte, el fósil más importante localizado hasta el momento. Además, se ha terminado de reconstruir una mandíbula infantil, perteneciente a una niña de dos años conocida como ‘La niña de Lozoya’, el primer enterramiento documentado de la Península Ibérica y de Europa. Hasta el momento se han hallado restos de tres individuos neandertales.

Los tres especialistas al frente, Juan Luis Arsuaga, Enrique Baquedano y Alfredo Pérez González han destacado el valor de este proyecto científico. El Valle perdido de los Neandertales debe su importancia al entorno casi intacto que permite conocer con precisión sus costumbres, su flora y su fauna. Estos homínidos vivieron en un vergel, rodeados de manadas de uros, ciervos, gamos y rinocerontes, además de leones, leopardos, bisontes, lobos y otros depredadores.

Los yacimientos permitirán a los visitantes observar los cubiles de hienas, además de los restos de los campamentos neandertales, como las piedras talladas (industria lítica) con las que curtían las pieles y elaboraban objetos o restos de herbívoros consumidos.

Los neandertales (Homo Neanderthalensis) fueron una especie de homínido que ocupó el continente europeo y zonas adyacentes a finales del Pleistoceno Medio. Tenían cuerpo robusto, gran capacidad craneal y cabeza con frente baja e inclinada, cara prominente y mandíbula sin barbilla. Proceden de la evolución del homo heidelbergensis, cuya mejor representación se encuentra en la Sima de los Huesos de la sierra de Atapuerca.

Los hombres de Neandertal se cobijaban en las cavidades rocosas, donde dejaron muestras de su actividad cotidiana, como hogares, restos de los herbívoros consumidos o la industria lítica (piedras talladas), que fueron utilizadas para trabajar sus alimentos, curtir las pieles y elaborar objetos de madera.

Las causas de su extinción no están claras y en ocasiones se ha señalado la probable competencia con los Homo Sapiens, como factor determinante de la misma. También pudieron influir los cambios climáticos y ambientales. La cultura que desarrollaron se llama Musteriense y está caracterizada por la elaboración de útiles líticos como raspadores, raederas, puntas etc…

 

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