SALUD

Cuatro de cada diez españoles utilizan própolis para las afecciones de garganta

propolis


♦ La bajada de temperaturas debilita el sistema inmune
♦ Cuatro de cada 10 resfriados comienzan con dolor de garganta
♦ Ocho de cada diez españoles se resfría al menos una vez al año


El 44% de los españoles ha utilizado própolis para tratar o prevenir resfriados o afecciones de garganta, según una encuesta del Centro de Investigación sobre Fitoterapia (INFITO), a más de 2.000 personas. El própolis es una sustancia generada por las abejas para proteger sus colmenas que resulta eficaz frente a bacterias y virus como los del resfriado y la gripe, comunes en esta época del año debido a la bajada de temperaturas. “Los cambios bruscos de temperatura debilitan el sistema inmune y somos más propensos a sufrir infecciones de las vías respiratorias superiores, que afectan, en primer lugar a la garganta”, indica el doctor Primitivo Ortega, jefe del Servicio de ORL del Hospital de Móstoles (Madrid) y miembro de la Sociedad Española de Otorrinolaringología (SEORL).

El 40% de los resfriados se inician con dolor de garganta, seguidos de congestión y secreción nasal y duran entre tres y siete días, como confirma un estudio realizado en EE.UU y publicado en el último número de la revista Current Medical Research and Opinion. La misma investigación concluye como el resfriado “es una experiencia común y molesta y que existen lagunas por parte de los pacientes sobre la fisiopatología y el manejo adecuado del mismo y de la tos, uno de sus síntomas más molestos”. El doctor Ortega advierte de que “muchas personas intentan combatirlos con antibióticos cuando estos sólo actúan contra bacterias y no contra los virus, que son los que provocan la mayor parte de las infecciones catarrales y gripales en esta época”.

Ocho de cada diez españoles se resfría al menos una vez al año, según datos de INFITO. Para prevenirlos se recomienda “fortalecer las defensas con una alimentación rica en frutas y verduras, evitar en la medida de lo posible cambios bruscos de temperatura, lavarse las manos con frecuencia, utilizar un pañuelo al estornudar o toser y abrigarse bien y con ropa transpirable. Además, puede resultar eficaz activar el sistema inmunológico con preparados farmacéuticos de origen natural como el própolis o la echinácea”, destaca el doctor Alberto Sacristán, miembro del Grupo de Nutrición de la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (SemFYC) y miembro de la junta directiva de INFITO.

Según los datos de INFITO, son las mujeres las que más confían en el própolis, mientras que por edad los que más lo utilizan son las personas comprendidas entre los 18 y 40 años y por encima de los 60. Este compuesto natural “tiene principios activos que le confieren propiedades antivirales, por lo que es mejor utilizarlo ante virus como los de la gripe o el resfriado, antes que un antibiótico. Además, tiene un efecto antiinflamatorio sobre la mucosa y las cuerdas vocales, con lo que también es muy útil para las molestias de la garganta”, asegura el doctor Sacristán.

Prevención natural

Más de la mitad de la población acude siempre o casi siempre a la farmacia cuando tiene un resfriado o una gripe, según la encuesta de INFITO. Es en estos establecimientos “donde se pueden encontrar los preparados farmacéuticos de origen natural, como el própolis o la echinácea, con las máximas garantías de seguridad y eficacia”, afirma Teresa Ortega, profesora de Farmacología de la Universidad Complutense y vicepresidenta de INFITO. En las farmacias, destaca, “nos aseguramos de que las plantas medicinales y los productos naturales en general, hayan pasado los debidos controles de elaboración y conservación y recibimos el consejo del farmacéutico, el profesional mejor formado en fitoterapia”.

El própolis tiene una composición que varía según el entorno vegetal de la colmena “pero, en general, contiene resinas, cera, aceite esencial, polen, minerales y vitaminas (principalmente provitamina A y vitaminas del grupo B)”, explica la profesora Ortega. Entre las sustancias orgánicas que lo componen se encuentran ácidos orgánicos y fenólicos, aldehídos aromáticos y flavonoides. “Estos componentes otorgan al própolis un papel importante en el refuerzo del organismo frente a infecciones del tracto respiratorio y orofaríngeo en caso de resfriados y rinofaringitis, así como irritaciones de garganta, afonías o ronquera”, comenta.

Por su parte, los preparados farmaceúticos de echinácea “contienen constituyentes que actúan mejorando el sistema de defensa inmunitario. Así, puede utilizarse de forma preventiva, durante las semanas más frías del invierno, o cuando aparecen los primeros síntomas del resfriado o la gripe”, concluye.

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