TECNOLOGÍA

Desarrollan un nuevo dispositivo para detectar fugas de gas

 

► Sensia, una spin-off participada por la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), ha desarrollado un sistema que detecta emisiones de gases nocivos y contaminantes para el medioambiente. Esta tecnología minimiza las posibilidades de que se produzcan fugas de gas en la industria y puede encontrar aplicación en el ámbito doméstico.

Las industrias que operan o transportan gas corren el riesgo de sufrir fugas, con los peligros que ello conlleva. “Por una parte, podrían producirse problemas de seguridad, porque esos gases pueden ser tóxicos o venenosos; por otra parte, podrían producirse problemas a nivel medioambiental, dado que otros gases poseen un efecto invernadero muy superior al del CO2” , explica el CEO de Sensia Solutions, Francisco Cortés, que también es investigador del Laboratorio de Sensores de Teledetección e Imagen en el Infrarrojo de la UC3M.

Para detectar estas fugas, Sensia ha desarrollado un producto innovador que aúna dos tecnologías (Sniffer y Optical Gas Imaging) conectadas a través de bluetooth, que localiza y cuantifica la cantidad de gas emitido. “Para realizar una inspección en unas instalaciones grabamos un vídeo con nuestros equipos, lo que nos permite comprobar perfectamente de forma visible si se está produciendo o no una emisión fugitiva del gas. Y si es así, posteriormente, empleamos otros equipos alternativos que permiten cuantificar la cantidad de gas que se está fugando”, añade Cortés.

Con esta tecnología, Sensia ofrece una solución a esta problemática a un coste asequible. Además, su implantación en tareas de operación y mantenimiento permitiría reducir hasta un 70% la huella de carbono que proviene de fugas de gas.

El dispositivo está pensado para un uso industrial, según apuntan desde la compañía, aunque también tiene aplicación a nivel doméstico para el control de potenciales fugas, como en calderas o vehículos propulsados por gas.

Uno de los factores que ha favorecido el desarrollo de este producto ha sido el vínculo que Sensia mantiene con la UC3M y su Parque Científico, que le ha permitido “estar a la vanguardia a nivel mundial”, según Cortés. “Gracias a todas las investigaciones desarrolladas desde hace muchos años en la Universidad, es la única empresa en el mundo que está ofreciendo soluciones realmente asequibles, en términos de coste, relacionadas con la detección de emisiones fugitivas”, añade.

Después de dos años de desarrollo con fondos europeos, este sistema ya está disponible a nivel comercial. Este es uno de los hitos más relevantes del proyecto GaSeS de Sensia y el resultado del primer año del proyecto en SME Instrument (número de referencia 756346), una convocatoria del programa europeo de investigación Horizonte 2020, que ofrece ayudas a empresas para el desarrollo de un proyecto en todas sus fases, desde la evaluación y viabilidad del concepto, hasta su comercialización y explotación de resultados.

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